溯 源
  中国是茶树的原产地。中国在茶业上对人类的贡献,主要在于最早发现了茶这种植物,最先利用了茶这种植物,并把它发展形成为我国和东方乃至整个世界的一种灿烂独特的茶文化。据我国史籍所载,在未知饮茶前,"古人夏则饮水,冬则饮汤",以温汤生水解渴。"以茶为饮"改变了人们喝生水的陋习,较大地提高了人民的健康水平。至于茶在欧美一带,被认为"无疑是东方赐于西方的最好礼物","欧洲若无茶与咖啡之传入,饮酒必定更加无度"等。集中到一点,就是茶不但推进了我国文明的进程,而且也极大地丰富了西方以至世界的物质文化生活。世界各国饮茶、茶的生产和贸易,除朝鲜、日本、中亚、西亚一带是唐朝前后从中国传入以外,其他多是16世纪以后,特别最近200年以来才传入发展起来的。因此,古代茶事,主要也就是中国的茶事。
  清朝学者顾炎武在其《日知录》中考说:"自秦人取蜀以后,始有茗饮之事。"指出各地对茶的饮用,是在秦国吞并巴、蜀以后才慢慢传播开来的。也就是说,中国和世界的茶文化,最初是在巴、蜀发展为业的。顾炎武的这一结论,统一了中国历代关于茶事起源上的种种说法,也为现在绝大多数学者所接受。因此,常称"巴蜀是中国茶业或茶叶文化的摇篮"。
  秦汉统一全国后,茶业随各地经济、文化交流的增强,尤其是茶的加工、种植,首先向东部和南部渐次传播开来。
  三国时期,孙吴据有现在苏、皖、赣、鄂、湘、桂和广东、福建等东南半壁河山,这一地区,也是那时我国茶业传播和发展的主要区域。
  唐代,在中国的历史上,也是世界的历史上,诞生了陆羽--第一部茶叶专著《茶经》的作者,湖北竟陵(今天门县)人。在他的家乡,保存有文学泉、陆子井、陆子泉、陆羽亭、陆公祠,收藏了为纪念茶坛宗师陆羽的"古雀桥"和《古雀桥碑》等。他的著作,还有33个版本存世。茶的发现和饮用,虽古已有之,然,唐代茶业的兴盛,与陆羽的倡导是分不开的。《茶经》一书,非凭空而来,而是唐代茶业发展的需要和产物;反过来,又推动和促进了唐代茶业的更大发展。《新唐书o陆羽传》曰:"羽,著经三篇,言茶之源、之法、之具尤备,天下益知饮茶矣。"在一些诗人的手笔中,也是斑斑可见的。如白居易的《琵琶行》。
  宋元时期,茶业重心由东南移。
  时至明朝,全面发展。首先,主要表现在各地名茶的繁多上。成书于万历初年(1591年)的《事物绀珠》所辑录的"今茶名"就有雷铭茶、仙人掌茶、虎丘茶、天池茶、六安茶、目铸茶等97种之多;其次,还表现在制茶技术的革新上。元朝散茶的采制,如《王祯农书》所见,虽工艺流程颇系统、完整,但介绍的只蒸青一种,而且从高档茶的要求来看,不免粗略。至明以后,如闻龙《茶笺》(1630年)所说,诸名茶制法多用炒,惟六安宜于蒸焙。在制茶上,普遍改蒸青为炒青,这对茶叶的普遍推广,提供了一个极为有利的条件。同时,也为炒青等一类制茶工艺,达到了炉火纯青的程度。如明代罗廪《茶解》(1609年)的炒青技术要点载,采茶"须晴昼采;当时焙",否则,就"色、香、味倶减";采后微凋,要放在箪中,不能置于漆器及瓷器内,也"不宜见风日"。炒制时,"炒茶,铛宜热;焙,铛宜温。"具体工序是:"凡炒止可一握,候铛微炙乎,置茶铛中,札札有声,急手炒匀,出之箕上薄摊,用扇扇冷,略加揉挼,再略炒,入文火铛焙干。"这段文字,讲了杀青、摊凉、揉捻和焙干这样一个过程,在这几道工序中,书中指出,杀青后薄摊用扇扇冷,色泽就如翡翠,不然,就会变色。另外,原料要新鲜,叶鲜膏液就具足;杀青要"初用武火急炒,以发其香,然火亦不宜太烈";炒后"必须揉挼,揉挼则脂膏熔液",等等。有些制茶工艺,对采摘的茶芽还要进行一番选拣和加工,经过剔除枝梗和碎叶后,"取叶腴津浓者,除筋摘片,断蒂去尖",然后再付炒制。
  历史发展到今天,特别是近40年来,我国的茶业茶学,都发展到了一个崭新的阶段。无论是茶叶品类之多,采制之精,生产、管理以及茶的利用开发之科学,还是茶文化内容之丰富,都是前人所无法比拟的… …